Eszterhás József

Eszterhás József
II. világháborús emigráns

Eszterhás József 1944-ben született Csákánydorozslón. Mivel szülei a korábbi rezsim támogatói voltak, így a szovjet hatalomátvétel elől kénytelenek voltak elmenekülni Magyarországról. Így élete első 6 évét németországi menekülttáborokban töltötte és máig élénken emlékszik erre a periódusra. 1950-ben kaptak menekült státuszt az USA-ban ahol a család Cleveland-ban telepdett le, amiről valaha az a hír járta, hogy a második legnagyobb magyar város volt különösen a 20. század első felében ott letelepedett magyar emigránsok nagy száma miatt.

Édesapja író volt, aki a hírhedt Buckeye-i katolikus magyar újságot szerkesztette. Habár magyar emigránsok között éltek, ez nem feltétlenül könnyítette meg az amerikai beilleszkedést. Sőt a kezdetekben sokszor gúnyolták mivel szegény II. világháborús menekült volt. Első élményei Amerikáról tehát inkább negatívak voltak és emellett édesanyja bezárkozó szkizofréniás volt, akinek az volt a vágya, hogy visszatérhessenek Magyarországra. De ahogy idősebb lett, megtanulta megállni a helyét és visszaverni ezeket a támadásokat. Ez a tulajdonság később is hasznára vált egész életében, különösen Hollywood-ban. Kevesen tudnak Eszterhás kezdeti clevelandi nehézségeiről sokan kizárólag hollywood-i sikereiről hallottak. Életműve részeként ő írta a forgatókönyvet 16 sikeres hollywoodi kasszasikerhez, amelyek összesen 1 milliárd dollar árbevétel hoztak, miközben Eszterhás is jelentős összegeket keresett. De a kezdeti beilleszkedési nehézségek kinevelték benne azt az utca törvényei szerint élő személyt, aki soha nem adta fel elveit különböző holliwoody producerekkel és rendezőkkel való viták során.

Rövid cserkész kitérő után karrierje elején a clevelandi helyi újságnak, majd a Rolling Stone magazinnak dolgozott. Eközben kitört a magyar burokból és igazi amerikaiként rajongott az amerikai fociért és baseball-ért, valamint a fiatalkorát meghatározó rock&roll zenei stílusért. Egyre kevesebb időt töltött a konzervatív és bezárkozó amerikai-magyar közegben és egyre inkább beszívta az amerikai kultúra. Habár csak 12 éves volt, élénken emlékszik arra, hogy 56-ban nagyon félt attól, hogy a forradalom győzelmet arat és családja visszaköltözik Magyarországra. És habár később ezt a hozzáállását nagyon megbánta, gyerekként azt remélte, hogy megbukik a forradalom és így maradhatnak Amerikában. Egyik legizgalmasabb forgatókönyvét a forradalom hőseiről írta (Szabadság, Szerelem), talán azért is, hogy vezekeljen gyerekkori gondolatai miatt.

Eszterhás egyrészt sikeres író (olyan ismert művekkel mint az Amerikai Rapszódia vagy a Hollywoodi Fenevad) és forgatókönyvíró. Másrészt sok kritika érte műveit a bennük megjelenő témák és ábrazolás miatt. Ugyanez igaz magánéletére, amit az alkohol, a drogok és a nők hedonisztikus élvezete jellemzett. Forgatókönyvíró tevékenysége során született művek egy része majdnem pornográfiába fordult (Elemi Ösztön, Jade, Showgirls) és mint Hollywood ördöge lett ismert, akinek a filmjei ugyanakkor kasszasikerek lettek és akivel a stúdiók és a színészek egyaránt szerettek volna dolgozni. Ahhoz, hogy az ember elolvassa a Hollywoodi Fenevadat egyrészt nagyfokú tolerancia kell, másrészt élénk érdeklődés a hollywoodi pletykák iránt.

Ugyanakkor Hollywood ördöge később újjászületett mint vallásos keresztény. Miután 2001-ben visszaköltözött Ohio-ba második felesévégel és négy fiatal fiával, hogy saját szavai szerint a gyerekek normális környezetben nőjjenek fel, gégerákja lett. Leszokott az alkoholról (fél üveg whisky naponta) és a cigarettáról (négy doboz naponta) és egészséges életmódra tért át. Az életmódváltás komoly kihívásokkal járt, egy éven át szinte beszélni alig tudott és azt érezte, hogy megfog halni. Egy séta alkalmával csak leült az utca szélére, hogy visszanyerje lélegzetét és elkezdett sírni. Ahogy végiggondolta életét és az életbenmaradásért folytatott küzdelmét, egyszercsak elkezdett imádkozni. Úgy véli itt küldött neki az Isten egy jelet, ami megmentette. Nehezen tudta ezt elfogadni és ő maga és mások is szkeptikusak voltak a váratlanul jött megtéréssel kapcsolatban. De innentől csatlakozott mindig is vallásos és rendszeresen templombajáró feleségéhez és gyerekeikhez, sőt temploma kereszvívője lett.

Az interjút Lauer Rice Andrea, Pigniczky Réka és Pigniczky Eszti készítette az ohio-i Chagrin Falls-ban 2015. áprilisában.

Other videos from
the Visual Archive