Deák István

Interview by Barna Szász

Deak István
(1948-ban emigrált nyugatra)

Deák István 1923-ban született Székesfehérváron. Felső-középosztálybeli katolikusként nőtt fel, katolikus gimnáziumban tanult, 12 évesen tudta csak meg, hogy családja zsidó szármázású. Nagyapja, Deák (Deutsch) Dávid Magyarország egyik legjobb árúházának volt a tulajdonosa, apai dédapja pedig a híres székesfehérvári főrabbi Zipser Majer volt.

Bár a zsidóüldözésnek családjában komoly áldozatai voltak, ő maga Budapesten túlélte a vészkorszakot, és végül kommunista megszállás miatt döntött úgy 1948-ban, hogy külföldre menekül. Először Franciaországba ment, a Sorbonne Egyetemen történelmet tanult, mellette pedig a Szabad Európa Rádiónak dolgozott. Mivel nem kapott hosszútávú bevándorlási státuszt Franciaországban, ezért 1956-ban New Yorkba költözött.

Már New Yorkból hallgatta a 56-os forradalom híreit, majd segédkezett az érkező menekültek fogadásában. New Yorkban tovább dolgozott a Szabad Európa Rádiónak, közben pedig a Columbia Egyetemen modern európai történelmet tanult. Ugyanitt PhD fokozatot szerzett, majd évtizedeken át tanított és kutatott, vezette a Columbia Kelet-Közép-Európai Intézetét. Deák az Egyesült Államok legismertebb magyar történésze, több könyv szerzője. Kutatási szakterülete a 19-20. századi közép-európai történelem.

Feleségét, az olasz származású, művészettörténész Gloria Deákot New Yorkban ismerte meg. Lányuk Éva Deák Peck nem beszél magyarul de ismeri édesapja magyarországi történetét, kultúráját. Deák 94 évesen is nosztalgiát érez a magyar ételek iránt, Gloria viszont nem érti, miért tesz valaki a spagettire lekvárt. “Meglep engem is, hogy mennyire magyar maradtam,” mondja Deák István tökéletes magyar kiejtéssel az interjú végén.

Other videos from
the Visual Archive